Písal sa rok 1908 a väčšina ľudí ešte na vlastné oči auto nevidela. Napriek tomu sa na newyorskom Times Square 12. februára zhromaždilo šesť áut a čakalo, kým odštartuje ich 169 dní trvajúci očistec.

Pozrite si unikátne fotografie z pretekov v našej galérii

Značka Protos reprezentovala Nemecko, Zust Taliansko, tri značky (Motobloc, Sizaire-Naudin a De Dion-Bouton) Francúzsko a Thomas Flyer USA. Posledná menovaná automobilka sa údajne pretekov zúčastnila na popud prezidenta Theodora Roosevela, ktorému sa nepáčila predstava, že by na pôde USA európske značky nemali konkurenciu.

Navrhovaná trasa smerovala cez Aljašku a zamrznutý Beringov prieliv na Sibír a odtiaľ do Moskvy a napokon Paríža. Realita však bola iná.

Vozidlo automobilky Thomas Flyer dorazilo do San Francisca ako prvé za čosi vyše 41 hodín. Išlo o vôbec prvý zimný prejazd územia USA autom. V tom čase sa zvyšní konkurenti nachádzali ďaleko vzadu a Sizaire-Naudin musela pre mechanické problémy dokonca odstúpiť.

Článok pokračuje na ďalšej strane.